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Un borgo di pescatori in Cornovaglia e la leggenda del Gatto di Mousehole

Mousehole, pronunciato “Mouzel”, è un villaggio di pescatori situato sulla costa occidentale della Cornovaglia, Inghilterra. Famoso per le sue strette viuzze acciottolate e le case storiche che affacciano su un incantevole porto, Mousehole offre una fuga perfetta dalla frenesia della vita moderna, immergendosi in un’atmosfera di tempi passati.

Storia del borgo di Mousehole

Mousehole, un villaggio sulla costa della Cornovaglia in Inghilterra, vanta una storia che risale al 1283. Originariamente chiamato Portheness, si è affermato nel Medioevo come importante centro di pesca, specialmente per le sardine esportate in Francia dal 1302.

Nel 1595, durante l’attacco spagnolo guidato da Carlos de Amésquita, quasi tutto il villaggio fu distrutto, eccetto il pub Keigwin Arms, dove si ricorda l’eroismo di Squire Jenkyn Keigwin con una targa commemorativa.

Il XX secolo ha visto Mousehole resistere a grandi sfide, inclusa la tragedia del 1981, quando l’equipaggio della stazione di salvataggio Penlee perse la vita durante un salvataggio in condizioni estreme.
Mousehole è anche noto per essere stato il luogo di luna di miele del poeta Dylan Thomas.

Oggi, il villaggio è famoso per le sue illuminazioni natalizie e per il Tom Bawcock’s Eve, che celebra la fine di una carestia nel XVI secolo con il “Star Gazey Pie“, una torta di pesce che rappresenta l’eredità marittima del villaggio.

Cosa vedere a Mousehole

  • Il Porto: Il cuore pulsante del villaggio, ideale per passeggiate serene con vista sulle barche da pesca colorate.
  • St Michael’s Mount: Una piccola isola accessibile a piedi durante la bassa marea, con un castello storico e giardini rigogliosi.
  • La Casa di Dolly Pentreath: L’ultima persona nota a parlare fluentemente il Cornico, una lingua ora estinta, visse qui.

Cosa visitare Vicino a Mousehole

  • Penzance: A soli 10 minuti di auto, questa città offre ulteriori attrazioni, negozi e caffè.
  • Land’s End: Il punto più occidentale dell’Inghilterra, famoso per le sue spettacolari vedute oceaniche e sentieri costieri.
  • Le Miniere di St Just: Parte del patrimonio mondiale dell’UNESCO, queste antiche miniere offrono un tuffo nella storia mineraria della Cornovaglia.

Cosa mangiare a Mousehole

Il villaggio è rinomato per il “Stargazy Pie“, una torta di pesce con teste di pesce che sporgono dalla crosta, simbolo della festa di Tom Bawcock, un eroe locale.
Non mancano anche freschi frutti di mare, pasticci di carne, e il tradizionale Cornish pasty.

Mappa di Mousehole

Curiosità di Mousehole

  • Ogni anno, il 23 dicembre, Mousehole celebra Tom Bawcock’s Eve per commemorare il coraggio di Tom Bawcock, che sfidò una tempesta per pescare e sfamare il villaggio durante una carestia.
  • Le luci di Natale di Mousehole sono tra le più belle della Cornovaglia, con illuminazioni che decorano il porto e le strade del borgo.

La leggenda del Gatto di Mousehole

La leggenda del Gatto di Mousehole racconta di un felino di nome Mowzer che, insieme al suo padrone, il vecchio pescatore Tom, affronta una tempesta terribile per riuscire a pescare abbastanza pesce e salvare il villaggio dalla fame.
Mentre cercano di rientrare nel porto, il Grande Gatto della Tempesta, affascinato dalle fusa di Mowzer, inizia a fare lo stesso suono, placando così il mare e facendo calmare il vento. Grazie all’intervento di Mowzer,

Tom riesce a portare la barca al sicuro nel porto di Mousehole, dove la comunità li attende con grande gioia. Quella notte, il villaggio celebra la generosità della pesca con un grande banchetto. Da allora, il 23 dicembre a Mousehole si festeggia il “giorno di Tom Bawcock” con la preparazione dello Stargazy Pie, una torta salata con ripieno di pesce, per commemorare l’eroico salvataggio del villaggio.

La storia, immortalata nel libro per bambini di Antonia Barber, “The Mousehole Cat“, continua a essere un racconto amato e celebrato a Mousehole, con gadget e souvenir che ne perpetuano la memoria.

Come arrivare a Mousehole da Londra in auto

Per raggiungere Mousehole da Londra:

  1. Prendere l’M4 da Londra verso ovest.
  2. Continuare sull’M5 verso il sud ovest fino a Exeter.
  3. Da Exeter, seguire la A30 attraversando il Devon fino in Cornovaglia.
  4. Prendere l’uscita per Penzance dalla A30, e seguire le indicazioni per Mousehole lungo la strada costiera. Il viaggio in auto può durare circa 5 ore a seconda del traffico.

Un viaggio impegnativo, per questo motivi è consigliato l’uso del treno.

Mousehole è una destinazione che offre una ricca storia, bellezze naturali e una cultura culinaria unica, rappresentando un esempio emblematico del patrimonio e dell’ospitalità cornica.

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